ESTIMACIÓN DE LA CALIDAD DE HÁBITAT EN UN TRAMO DEL RÍO TOQUI, XI REGIÓN DE AYSÉN, EMPLEANDO EL ÍNDICE DE HÁBITAT FLUVIAL (IHF)

Julio G. Neuling

Resumo


Como parte de los estudios para evaluar los efectos ambientales de la instalación de una tercera turbina hidroeléctrica de Minera El Toqui (MET), se estimó el Índice de Hábitat Fluvial (IHF) en el río Toqui, XI Región de Aysén, Chile, con objeto de efectuar una estimación de la calidad del hábitat en el tramo del río a ser afectado por la nueva turbina. Se fijaron 4 estaciones en el tramo comprendido entre la bocatoma y la sala de máquinas de MET. Los resultados muestran que en el tramo estudiado, el río presenta condiciones de hábitat homogéneo a relativamente heterogéneo, presentando las estaciones 1 y 2 un hábitat homogéneo (56 y 59 puntos), y las estaciones 3 y 4, un hábitat relativamente heterogéneo (61 y 63 puntos). Se efectuó una estimación cualitativa de posibles aspectos ambientales del proyecto de incorporación de una tercera turbina sobre diferentes componentes ambientales asociados al río Toqui. Se estima que la mayor vulnerabilidad ecológica corresponde a lo observado en la Estación 3, donde se registran señales de fragmentación de hábitat, que requieren de la instalación de escaleras de peces. Se considera indispensable que el Proyecto de Tercera Turbina establezca un Caudal Ecológico adecuado que asegure la sustentabilidad de la población de trucha café, a diferencia de lo que ocurre en la actualidad, sin protección de ningún tipo. En caso de no ser mantenido dicho caudal mínimo, se considera probable que este tramo del río se seque algunos meses del año, lo que podría conferir al deterioro de la calidad del hábitat por fragmentación un carácter más grave y permanente. Se propone que tanto el Caudal ecológico como el IHF sean monitoreados estacionalmente, con objeto de disponer de mayor información del posible efecto ecológico de la nueva turbina en el caudal (crecidas y estiaje en el rio).

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DOI: http://dx.doi.org/10.17058/cp.v24i1.4402


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